15/08/15

Et si on achetait ?

Fotolia_83224565Il y a quelques mois, au moment où notre propriétaire nous a demandé si nous souhaitions renouveller le bail pour un an, nous nous sommes vaguement posé la question : est-ce qu’on reste dans notre appartement, super bien placé mais qui commence à coûter cher, ou est-ce qu’on déménage ? Et si on déménage, est-ce qu’on loue autre chose, ou est-ce qu’on achète ? Est-ce qu’on reste à Jersey City ou est-ce qu’on va ailleurs ? Où ça ?

Bref, ça faisait beaucoup de questions et notre propriétaire attendait la réponse alors nous avons décidé de faire une troisième année dans notre appartement. Nous nous poserions de nouveau toutes ces questions tranquillement après l’été en vue de déménager au printemps prochain.

Mais voilà que nos amis Choup&Lyly nous ont invités à leur crémaillère, dans une jolie petite maison à une vingtaine de kilomètres de chez nous. Nous avons trouvé le quartier et ses environs bien agréables et avons réalisé par la même occasion qu’il y avait des maisons de taille suffisante dans notre budget. Après une magnifique (et fort sympathique) après-midi dans leur jardin, nous sommes rentrés chez nous avec un nouveau projet : acheter une maison dans ce coin-là.

Nous avons donc commencé à nous renseigner. Nous aimerions être près d’une bonne école publique et pas trop loin d’une gare ou de l’arrêt d’une ligne de bus allant à Manhattan. Nous avons ainsi déterminé un périmètre dans lequel nous avons regardé en ligne les maisons listées à la vente. Comme l’école est bonne, le quartier est un peu cher, mais il y en a quand même quelques unes dans notre budget.

C’est bien rigolo de chercher des maisons sur internet, mais la première étape sérieuse, c’est d’obtenir un Pre Approval. C’est un document dans lequel une banque atteste notre capacité d’emprunt et d’achat. La plupart des brokers (agents immobiliers) souhaitent prendre connaissance de ce document avant de faire visiter des maisons. Cela évite à tout le monde de perdre son temps à (faire) visiter des maisons dont le prix est inaccessible à l’acheteur potentiel.

En moins de 24h après en avoir fait la demande, nous avons eu notre pre approval que nous avons aussitôt envoyé à notre broker. Après quelques échanges par email, nous avons déterminé la liste des maisons que nous aimerions visiter, et ce dès lundi !

À très bientôt donc pour la suite de cette nouvelle aventure !

 

21/06/15

Des nouvelles

Voilà trois mois que mon blog se repose. Ce n’est pas l’envie ou le manque d’inspiration qui m’a retenue, mais un manque de temps et une période un peu stressante au travail. En semaine, je suis souvent rentrée le soir avec les enfants déjà prêts à coucher, et je dois vous avouer qu’une fois les enfants au lit, j’avais plus envie de m’affaler sur le canapé que d’allumer mon ordinateur. Quant aux week-end, j’avais plus besoin de profiter des enfants que de faire quoique ce soit d’autre. Et puis de toutes façons, les week-end passent toujours trop vite…

Pourtant, pendant ces mois de silence, il y a de nombreux moments que j’avais envie de partager avec vous. Pour la peine, je vais essayer de me rappeler de tout (c’est pas gagné) et de vous faire un petit résumé.

Je revois mon dernier article qui parle de la chanson des états américains. J’ai presque l’impression que c’était hier car les enfants continuent à la chanter presque tous les jours. À force de l’entendre, je commence à connaître les paroles, pas encore complètement mais je pense être capable de vous citer les capitales d’environ un tiers des états. Je me suis dit que ça c’était bien beau, mais que ce serait bien qu’ils connaissent aussi les capitales européennes. J’ai essayé, mais ils n’ont rien retenu (à part Paris, c’est déjà ça)… Il faudrait que je leur trouve une chanson pour ça.

D’ailleurs, à propos de chants, Buzz nous chante tous les jours l’hymne national avec fierté. J’ai bien pensé à lui apprendre la Marseillaise aussi, mais quand je me suis remémorée les paroles, j’ai finalement opté de ne lui faire écouter que la mélodie.

Dans un autre registre, en avril, je me suis inscrite en cours de kickboxing dans le club où les enfants font du taekwondo. J’y songeais depuis qu’une copine qui en avait fait l’an dernier m’avait montré ses abdos, et puis là j’avais besoin de décharger mon stress donc c’était l’occasion. Mon tout premier cours fut mémorable. En arrivant, j’ai constaté qu’il y avait une grande majorité d’hommes bien costauds. Je me suis bien demandée ce que je faisais là. Et puis l’entrainement à commencé… Première fois de ma vie que j’essaye de faire des pompes. Bah franchement, je n’arrivais même pas à plier les bras et quand j’ai forcé pour les plier un minimum, j’ai juste réussi à m’affaler brutalement par terre. L’entraineur a été sur mon dos toute la séance pour me motiver (et aussi parce que devais avoir l’air un peu cruche parce que je ne captais rien aux instructions). Enfin bref, ça a été franchement laborieux et tout le monde est venu me voir à la fin du cours pour me dire des “good job” ou “you did very well!” qui m’ont bien fait rire intérieurement. Deux mois plus tard, ça va mieux, même si j’ai toujours un peu l’impression d’être un boulet dans ce cours. Vivement qu’un nouveau débutant arrive pour que je me sente douée !

Le 10 mai, nous avons fêté la fête des mères (trois semaines avant la France). Les mamans des élèves de Pre-K4 ont été invitées par les maîtresses pour la Mother’s Day celebration. Nous avons eu le droit à un petit spectacle avec des beaux poèmes et une jolie danse, et puis les enfants nous ont offert des beaux cadeaux avant de partager le petit déjeuner tous ensemble. C’était sacrément émouvant et j’ai été bien gâtées par mes deux petits chéris !

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20/10/14

20th in America – Orange aux Etats-Unis

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Je vous présente un nouveau défi qu’Isabelle du blog FromSide2Side et moi avons souhaité mettre en place. En ce qui me concerne, j’étais un peu déçue que le ten-on-ten s’arrête alors que je venais tout juste de commencer (j’avais participé en juillet et en août) et j’étais à la recherche d’un autre petit jeu pour vous présenter mon environnement de façon ludique.

Voilà donc notre nouveau défi, ouvert à tous les blogs USA qui souhaitent participer avec nous. Tous les 20 du mois, il y aura un thème ou fil conducteur (donné un mois à l’avance pour laisser le temps à chaque participant de préparer ses photos) que chacun sera invité à suivre. Ce mois-ci, pour la première de notre jeu, le thème qu’Isabelle et moi avons choisi est “Orange aux États-Unis” et ça tombe bien, avec Halloween qui se prépare, ça va être facile 😉

Voici donc les photos que j’ai sélectionné pour vous.

Orange… comme le lever de soleil sur Mahattan :
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Orange… comme une citrouille :
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Orange… comme l’intérieur d’une citrouille (aussi) :
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Orange… comme le gâteau d’anniversaire de Woody :
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Orange… comme ce petit bonhomme dans l’école des enfants :
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Orange… comme cette chenille que j’ai vue près de mon boulot la semaine dernière :
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Orange… comme ces champignons
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Orange… comme l’éclairage de ces arbres
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Prochain défi

Je vous annonce dès à présent le thème du mois prochain : “Le voisinage”. Le but sera de prendre des photos de votre quartier, d’endroits que vous n’avez pas encore pensé à prendre en photo notamment…

Vous voulez participer ? Chaque mois, le 20, vous écrivez un article sur le sujet annoncé le mois précédent. Venez ensuite nous en faire part (en commentaire sur les blogs de Isabelle et de Caroline), et insérez dans votre article le logo et la phrase :

cet article participe au défi blog “The 20th in America” initié par Caroline du blog Rêves de Green Card et Isabelle du blog FromSide2Side.

À bientôt pour le prochain 20th in America !

Les participants de ce mois-ci

Un grand merci à vous tous … On vous attend encore plus nombreux la prochaine fois !

1. Isabelle de FromSide2Side : Orange aux Etats-Unis
2. Ouverture d’une parenthèse : Orange automn
3. The Frenchies Theory : Halloween et Pumpkin, on voit la vie en orange aux USA !
4. Virginie du blog Joli Bonheur : Orange aux Etats-Unis
5. Laetitia du blog French Fries and apple pie : orange aux Etats-Unis
6. Pendant ce temps à Santa Cruz : L’automne à Santa Cruz : saison nature et nostalgie
7. Laetitia du blog : 2 ans de vacances : orange aux Etats-Unis : passion citrouilles
8. PommePommeGirl : Orange aux États-Unis…

10/08/14

Ten on Ten – August

Comme le mois dernier, je participe aujourd’hui au petit jeu organisé par French Lily, dont le le thème du jour est “notre quotidien par une belle journée du mois d’août”.

Pour nous, c’est une journée un peu particulière car c’était notre dernier dimanche avant de prendre l’avion pour nos vacances en France.

Ce matin, pendant que je faisais la valise, les enfants ont pris l’initiative de faire leur valise eux-même :

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Puis Buzz a terminé son puzzle (ça faisait 3 semaines qu’il était dessus, donc il était très content de le finir avant les vacances)

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Ensuite nous sommes sortis profiter du temps magnifique et nous promener au bord de l’eau

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En début d’après-midi, devant l’insistance des enfants, nous sommes allés voir un spectacle de marionnettes qu’ils sont allés voir avec l’école deux mois plus tôt et dont ils nous parlaient sans arrêt

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Et puis, comme la caserne des pompiers était juste en face, nous sommes allés leur dire bonjour et les enfants ont pu monter dans les camions

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Ensuite, nous sommes allés manger une bonne glace (avec glace et cornets fait maison ; vous n’avez pas idée comme ça sent bon quand on rentre là-dedans !!)

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De retour à la maison, les enfants ont récupéré leur pyjama dans la valise et Woody s’est rappelé qu’il avait oublié d’y mettre son déguisement de Batman

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Une fois les enfants couchés, j’ai vu un magnifique lever de lune

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Et pour terminer, comme je n’ai que neuf photos et que Mari est d’accord que je prenne l’une des siennes, voici la lune qui se cache derrière le One World Trade Center :

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Je vous invite maintenant à découvrir les photos des autres participants au ten-on-ten d’août

10/07/14

Ten on Ten

J’ai découvert un petit truc sympathique en lisant le blog d’Isabelle le mois dernier, ce qui m’a amené sur la page de French Lilly où elle explique le principe de Ten on Ten.

Pour résumer, il s’agit, tous les 10 du mois, de prendre 10 photos sur la journée et je trouve que c’est une excellente façon de partager mon quotidien avec vous. Chaque mois il y a un thème différent. Aujourd’hui, le but est de choisir un objet qui va m’accompagner toute la journée et que je prendrai en photo régulièrement (sous l’œil étonné – ou pas – des passants).

J’ai donc fouillé dans les jouets de mes enfants et j’ai fini par choisir Simba que je vais laisser vous présenter sa journée avec moi (ce qui l’a changé de ses journées habituelles dans la caisse à Lego…).

Bonjour, je m’appelle Simba ! Ce matin, j’ai pu apprécier le lever de soleil au-dessus de Manhattan. Rien de tel pour bien commencer la journée !

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Après un bon petit déjeuner, j’ai emmené les enfants au centre aéré…

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… et puis je suis reparti pour prendre le métro (le Path pour être précis). Vous pouvez admirer ici le Loew’s Jersey Theatre.

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La journée de travail commence !

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Une courte pause déjeuner : salade au bord de l’eau…

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Et puis je suis de retour à mon poste avec un thé

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La journée de travail est terminée. Sur le chemin du retour, je passe devant un camion de glace…

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… j’admire la superbe vue sur le World Trade Center…

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… et puis je me repose à l’ombre d’une branche avec Midtown en arrière plan.

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On enlève les chaussures, on se lave les mains, on mange, on prend la douche, on se met en pyjama, on joue un peu, et AU LIT !!!

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Je tiens à remercier Simba pour son aide aujourd’hui, et je vous invite à découvrir les photos des autres participants au ten-on-ten de juillet

26/04/14

Un arc-en-ciel sur Manhattan

Cet hiver j’avais vu un très bel arc-en-ciel sur Manhattan et j’étais extrêmement frustrée de ne pas avoir mon appareil photo sur moi. Ce soir, j’ai eu plus de chance : alors que les enfants étaient en train de dîner, j’ai regardé par la fenêtre et j’ai vu un double arc-en-ciel, avec l’Empire State Building juste au milieu.

On ne voit l’arc extérieur que du coin de l’œil, mais si vous cherchez bien, vous pouvez le voir sur la photo suivante :
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Un gros plan sur l’arc-en-ciel principal, qui est superbe (c’est quand même rare de voir aussi bien le violet) :
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Pour la vue suivante, c’est dommage car il commençait à s’estomper (le temps de changer d’endroit pour avoir la vue complète), mais en regardant attentivement vous pouvez voir l’arc-en-ciel descendre de l’autre côté de Manhattan ; il passe sur au-dessus de la Freedom Tower et tombe à droite du World Trade Center :
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Et enfin, un petit panorama avec un tout petit bout d’arc-en-ciel :
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28/02/14

Baby Shower

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Aujourd’hui au travail, une petite surprise a été organisée pour ma collègue Saraswati qui part en congé maternité. Avant de continuer, je précise tout de suite que quand je dis congé, ça ne veut pas dire que c’est payé. Le congé maternité tel qu’on l’entend en France n’existe pas vraiment ici (sauf en Californie je crois), sauf cas particulier où l’employeur sympa décide de donner quelques semaines. Bref, mes collègues ont organisé en douce une baby shower. Pour ceux qui ne connaissent pas l’expression, c’est en théorie une petite fête qu’on fait généralement à la fin de la grossesse avec des amis pour célébrer l’arrivée proche de bébé. En pratique aujourd’hui, ça ressemblait tout simplement au genre de pot de départ qu’on fait avant de partir en congé maternité.

Bref, j’ai trouvé l’idée de la surprise très sympa. Nous nous sommes tous retrouvés à 15h dans une salle de réunion d’un autre étage (sauf Saraswati, ainsi que Rajnish qui est chargé de l’accompagner quelques minutes plus tard sans qu’elle ne se doute de rien). Il y avait des gâteaux, des chips, du coca, des ballons partout… et un gros panier de cadeaux pour bébé.

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Une carte de vœux tourne parmi les collègues pour écrire un petit mot, et puis nous éteignons la lumière. Pendant ce temps-là, Rajnish, qui occupait Saraswati avec des questions de boulot, lui dit soudainement qu’ils doivent aller en réunion. Elle ne se pose aucune question (faut dire qu’ici on a l’habitude des réunions qui se décident au dernier moment) et le suit.

Nous les voyons entrer dans la salle de réunion et allumons les lumières. Elle ne se doutait de rien et était visiblement émue 🙂

Quelqu’un allume les bougies sur le gâteau. On se croirait à un anniversaire 😉

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Puis Saraswati souffle les 9 bougies (une par mois) et on coupe le gâteau (que je n’ai pas goûté)
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C’était bien sympa et ça a même duré 45 minutes (ce qui est énorme ici, surtout sur le temps de travail !) 🙂

22/02/14

Resto entre collègues

Environ une fois par mois, mes collègues se font livrer des plats indiens que nous mangeons tous ensemble dans une salle de réunion. Aujourd’hui, pour la première fois en trois mois (et oui, déjà 3 mois que je travaille ici !), nous avons été tous ensemble au restaurant (indien) pour fêter le départ d’une collègue qui va se marier en Inde la semaine prochaine.

L’avantage du restaurant ce midi, par rapport aux fois où nous commandons notre plat à livrer, c’est que c’était un buffet, et que même si je ne comprends toujours pas la moitié des inscriptions devant les plats, au moins je vois à quoi ça ressemble 🙂

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Vu le peu de relations sociales sur le lieu de travail, quand il s’agit de manger entre collègues, j’adore ça !

A chaque fois, il y a toujours quelqu’un pour me demander : “alors, que penses-tu de la nourriture indienne, ça te plait ?
moi : – Oui, j’adore ça, merci
le collègue, souriant et se marrant un peu – Pas trop épicé pour toi ?”

Et là, en général, la bouche en feu, je réponds : “mais non, c’est juste parfait comme ça”, parce que bon, j’ai pas envie de passer pour une petite nature devant mes vingt collègues indiens, hein… mais j’avoue que ce qu’ils mangent ici, mes collègues, c’est beaucoup, beaucoup plus épicé que tous les restaurants indiens que je connaissais en France !

Quand on mange ensemble, ça discute. Au bout de 3 mois, je ne comprends toujours pas les discussions (ni même les sujets, ça craint). Alors, en général, je fais semblant, et puis je rigole quand tout le monde éclate de rire, histoire de ne pas avoir l’air associable…

Ce midi, alors que j’avais décroché depuis un moment, la collègue à ma droite me dit “oups, excuse-nous, on s’est mis à parler en Hindi sans s’en rendre compte”. Moi non plus, je ne m’en étais pas rendu compte, c’est pour vous dire ! 🙂