16/01/18

Bientôt cinq ans !

En avril, cela fera cinq ans que nous avons notre Green Card.
Cinq années !!
Je me remémore cette attente interminable avant d’avoir la fameuse date de passage à l’ambassade, puis cette excitation grandissante alors que le projet se concrétisait.
Cinq ans, déjà…
Wow!
Avant de passer à l’étape suivante, je vous propose un petit bilan de notre expatriation, cinq ans plus tard.

Les enfants

Bon alors, déjà, les surnoms de Buzz et Woody, que j’avais trouvés il y a cinq ans, ne leur vont plus. Tout d’abord parce que leur pyjama de l’époque est trop petit, et ensuite parce qu’ils sont plus branchés Star Wars que Toy Story maintenant. Plutôt que de chercher un nouveau surnom, disons mon grand et mon petit (qui n’est plus si petit que ça).

Mon grand avait 4 ans lorsque nous avions déménagé. Il va avoir 9 ans le mois prochain. Il est en Third Grade (=CE2) à l’école publique de notre ville. Ils sont une vingtaine dans sa classe et il a quelques bons copains. Il adore les maths et le sport. Quand il sera grand, il sera agent secret.

Mon petit avait 2 ans et demi à l’époque… Il a maintenant 7 ans. Il est en Second Grade (=CE1) dans la même école que son frère. Il s’entend bien avec tout le monde et a un très bon copain. Il aime les maths et la peinture. Plus tard, il veut devenir artiste.

L’ecole

J’apprécie ici l’environnement scolaire bienveillant. Les enseignants sont tous chaleureux et encourageants.

J’aime l’accent qui est mis sur la communication orale comme écrite. Les enfants sont incités à exprimer leurs idées de façon construite, et à les partager avec la classe. Ils ont commencé à faire des rédactions et des exposés dès le Kindergarten (équivalent à la Grande Section de maternelle). Quand ils ne savent pas écrire un mot, ils sont incités à y aller à l’instinct. Ensuite seulement le professeur corrige les fautes (ou pas…). Le niveau de maths m’a l’air à peu près équivalent à ce qu’ils font en France. Par contre, il faut avouer que les élèves ne sont pas incités à s’appliquer dans leur écriture. Honnêtement ils écrivent comme des cochons (peut-être pas tous, mais les miens clairement) et ça ne dérange visiblement pas les professeurs. C’est dommage !

Pour compléter ce qu’ils apprennent à l’école, nous avons des livres en français ainsi que le bled niveau CE1, et essayons de leur faire nous-même quelques cours de français quand on a le temps, quand on y pense, quand ils n’ont pas trop de devoirs, et quand Jupiter est alignée avec Venus en Sagitaire. Bon ok, la dernière fois c’était il y a 6 mois… Ils savent lire en français, c’est déjà ça.

La maison, le travail, …

Voilà maintenant deux ans que nous avons notre maison. Nous sommes bien situés, juste à côté d’un arrêt de bus, à 40 minutes (occasionnellement un peu moins, souvent beaucoup plus) de Manhattan. Nous avons refait une partie du jardin qui ressemblait à un champ quand nous avions déménagés. Nous y avons planté un bébé cerisier, et deux bébés mirabelliers. Ils grandissent doucement et résistent (j’espère) aux températures polaires de ces dernières semaines.

Niveau boulot, rien de neuf de mon côté. Trois années au même poste, qui est toujours aussi chargé en challenges, donc je ne m’ennuie pas, loin de là ! Mari travaille sur un projet pour créer sa boite. C’est en plein développement et nous espérons que ça se lance cette année. Croisons les doigts !

Côté loisirs, ça a beaucoup changé en cinq ans pour moi.
Tout d’abord, voyant les œuvres de mon petit garçon, j’ai décidé de me mettre à la peinture aussi. J’ai fait 2-3 soirées peintures avec des copines, et puis je me suis lancée à la maison avec l’aide de Youtube. Ce n’est pas toujours une grande réussite, mais ça me détend, et ce n’est pas non plus toujours une catastrophe.
Ensuite, inspirée par mes copines new yorkaises qui ont toutes commencé à courir tardivement et qui ont fait le marathon de New York à l’automne dernier, je me suis mise à courir et à aimer ça (même si j’avoue que je n’ai pas réussi à sortir quand on passe en-dessous de 0ºC, et ça fait donc un mois que je n’ai pas couru).
Enfin, je me suis plongée dans la lecture de l’histoire des États-Unis, parce qu’au bout de cinq ans, je me disais qu’il était temps que je m’instruise.
Sérieusement, si on m’avait dit il y a 15 ans qu’un jour mes loisirs principaux seraient le footing, la peinture et l’histoire, je ne l’aurais jamais cru !

Prochaine étape

Au bout de cinq ans de résidence permanente aux États-Unis, nous pouvons demander la nationalité américaine. En temps que français, nous avons le droit d’avoir la double nationalité, ça tombe bien.

Nous avons commencé à nous plonger dans la procédure de naturalisation. A priori c’est juste un document à remplir. Il est assez long, mais les questions sont assez similaires à ce que nous avions complété il y a cinq ans, donc ça devrait aller. Nous pouvons soumettre notre dossier trois mois avant nos cinq ans, ce qui fait donc fin janvier. Ensuite, je suppose trois mois plus tard, nous devrions être convoqués pour passer un test d’anglais (savoir parler, lire et écrire est un pré-requis) et un test d’éducation civique. Puis aura lieu la cérémonie de naturalisation.

Je reviendrai sur la procédure au fur-et-à mesure pour vous donner plus de détails.

En attendant, ça faisait une bonne raison de revenir alimenter mon bon vieux blog 🙂

11/09/14

13 ans après…

« Maman, ce matin à l’école ils nous ont dit de penser aux gens qui sont morts dans les tours avec les avions. Mais moi je n’ai pas réussi parce que c’est vraiment trop triste ! » m’a dit Buzz avant d’aller se coucher.

Je n’ai rien à ajouter à ce qu’il m’a dit ce soir, mais juste quelques photos (que Mari vient de prendre) à partager :

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22/07/14

Malheureux à New York ?

J’ai lu un article intéressant (que Mari a dégoté) qui compare le degré de bonheur d’une ville à l’autre des États-Unis. Et New York est classée comme étant la pire de toutes !

Pour ceux qui ont l’intention de venir s’installer aux USA, vous pouvez toujours aller jeter un coup d’œil aux villes qui rendent le plus de gens heureux (je vous invite à cliquer sur l’image pour arriver sur l’article original) :

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Globalement, les états les mieux classés sont : la Louisiane en tête, et puis une grande partie du Montana, du Mississipi et de la Georgie (à part Atlanta), suivi par la moitié de la Caroline du Sud et de l’Arizona, ainsi que le Nord de la Floride.

Les moins bien classés sont toute la région autour de la ville de New York, y compris les Hamptons (comme quoi…). Le coin de Chicago et Détroit ça n’a pas l’air top non plus.

Perso, je n’ai pas d’avis sur la question, vu que je ne connais que New York. Tout ce que je peux dire, c’est que moi je suis bien là… Et vous, que pensez-vous des résultats de cette étude ?

14/02/14

Happy Valentine’s Day!

Aujourd’hui, vous le savez, c’est la Saint Valentin. Ici, ce n’est pas seulement la fête des amoureux, mais le jour où on va dire à toutes les personnes qu’on côtoie à quel point on les apprécie. Les enfants s’échangent généralement des cartes et/ou petits cadeaux à l’école ce jour-là. Nous avons donc préparé hier des petites meringues roses en forme de coeurs pour en donner à tous les copains de Woody et de Buzz.

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Sauf que… aujourd’hui la plupart des écoles du coin sont fermées à cause de la neige et du verglas qui recouvre les routes… Vous allez me dire de les garder pour la semaine prochaine, et bien même pas : les enfants sont en vacances… Reprise le 24 février ; pas sûr que les meringues soient encore bonnes d’ici là….

Du coup, je me retrouve une fois de plus à travailler de la maison avec les enfants accrochés à mes jambes. Je vous passe les détails, j’ai déjà tout raconté là et c’est le même cirque à chaque fois. Et puis je me retrouve avec un bon stock de coeurs roses à la meringues. J’hésite à me balader dans les couloirs de l’immeuble avec pour les distribuer à tous les voisins que je croise 😉

Et comme ce n’est pas que les enfants qui disent à leurs copains à quel point ils s’aiment, un de mes collègues m’a envoyé aussi un gentil message où il me souhaite un « Happy Valentine’s Day! ». Alors allons-y, à mon tour je vous souhaite à tous une très bonne Saint Valentin, je vous aime tous très fort !

Bisous

1/02/14

J-1 avant le super bowl

Et en attendant le grand match de l’année, voici quelques photos:

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Le super bowl boulevard

Le toboggan géant

Le toboggan géant

Macy's redécoré pour l'occasion

Macy’s redécoré pour l’occasion

Éclairage en l'honneur du Super bowl

Éclairage en l’honneur du Super bowl

C'est la première fois que je vois l'antenne de la Freedom Tower colorée ! C'est pas rien, le super bowl !!

C’est la première fois que je vois l’antenne de la Freedom Tower colorée ! C’est pas rien, le super bowl !!

Et même dans mon supermarché, il y en a qui ont du bien s'amuser avec les packs de pepsi...

Et même dans mon supermarché, il y en a qui ont du bien s’amuser avec les packs de pepsi…

26/01/14

Super Bowl 48

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Dimanche prochain se tiendra la finale de football américain tant attendue ici, et qui a lieu cette année dans la région de New York où les Broncos de Denver affronteront les Seahawks de Seattle.

Les deux équipes vont loger à Jersey City toute la semaine (si j’ai bien compris). Les Broncos sont arrivés cet après-midi, à Exchange Place où une petite foule les attendait depuis plus d’une heure. Il y avait quelques stands mis en place par la ville et je suis allée voir ça avec une copine, Buzz et un de ses copains. Il y avait du chocolat chaud offert et nous avons gagné un sac contenant entre autres un mini ballon (dont j’aurais bien fait une photo, mais les enfants l’ont déjà perdu… du coup je vous met la photo du sac) :

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J’ai inscrit Buzz à un tirage au sort destiné aux enfants, pour tenter de devenir maire adjoint pendant une journée, je vous dirai demain si c’est lui qui a gagné 😉

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Puis les petits et les grands pouvaient s’entraîner comme les vrais champions sur un mini terrain de football américain, avec un ballon dédicacé (je suppose par des joueurs des Broncos)

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Finalement, nous sommes repartis avant l’arrivée des Broncos parce que Buzz en avait marre d’attendre. Nos amis sont restés un peu plus longtemps et ont fini par les apercevoir avant qu’ils montent à bord du Cornucopia Majesty où aura lieu une série de conférences de presse cette semaine.

pas mal, comme endroit pour amarrer le bateau ;)

pas mal, comme endroit pour amarrer le bateau 😉

Du côté des Seahawks de Seattle, leur arrivée est prévue d’une minute à l’autre à un kilomètre de là, et il y aura des distribution d’entrées gratuites pour le musée des sciences de Jersey City, mais d’une part on a déjà le pass annuel, et d’autre part, maintenant que le soleil est couché je n’ai pas trop le courage de ressortir dans le froid 😉
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Du coup, j’ai décidé d’être pour les Broncos de Denver pour le superball, voilà ! 🙂
Si vous voulez regarder la finale, c’est le 2 février à 18h30, heure de New York

13/08/13

Les états américains

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Buzz et Woody adorent les puzzles, en particulier celui représentant la France avec une pièce par région. À force de le faire, ils sont capables de repérer la Bretagne, la Bourgogne, le Nord et l’Ile-de-France sur une carte, ce qui est plutôt pas mal à 3 et 4 ans, je trouve 🙂

Ne connaissant pas bien moi-même les états américains, je me suis dit que ce serait pédagogique pour toute la famille de leur trouver un puzzle avec la carte des États-Unis, avec des pièces de la forme des états. J’ai cherché longtemps avant de trouver exactement ce que je voulais et je suis très contente de mon achat ! 🙂

J’ai fait une première fois le puzzle avec les enfants, choisissant les pièces une à une, les cherchant ensuite (plus ou moins longtemps) sur la carte des USA, et puis guidant les enfants sur l’endroit où les poser après avoir nommés les états. Ça leur a beaucoup plu alors on a recommencé, dans un ordre différent, avec des détails en plus, en les aidant un peu moins… et puis ils ont recommencé seuls, en me demandant de l’aide, et puis de moins en moins.

Au bout de 4 jours, Buzz arrive à placer tout seul la Floride, la Californie, le Nouveau Mexique, le Texas, l’Oklahoma, l’État de Washington, le Montana, le Michigan, le Mississippi et l’Alabama. Et puis je me suis assise à côté de lui pour le regarder, l’aider un peu et l’écouter :

« Et voilà l’état de New York, regarde ! »
« Oh ! Le New Jersey ! C’est là qu’on habite ! »
« Et l’Utah, il va là ! »
« Le Dakota du Sud, il se met où ? »
« Et cette pièce-là, c’est au-dessus du Kansas ! »

Franchement, je suis bluffée ! Je crois qu’il connaît la carte mieux que moi…
Et à part ça, suis-je la seule à n’avoir jamais entendu parler de l’Idaho ?

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Et puis une autre pour la route :

Buzz : « Il s’appelle comment le bleu, là ?
moi : C’est l’Alabama !
Buzz : Ah c’est comme dans les barbapapas !
moi : Pourquoi donc ?
Buzz : Bah la maman des barbapapas, elle s’appelle aussi Barbamama !! »